肖风:元宇宙的底层逻辑

2021 年,“元宇宙”无疑是最火的概念。

无论是元宇宙概念第一股罗布乐思(Roblox)今年3月在美国纽约证券交易所正式上市,首日市值就突破380亿美元,还是Facebook宣布将在5年内转型成一家元宇宙公司,亦或是在国内,腾讯、字节跳动等互联网巨头及米哈游等游戏新星都争先恐后的宣布加入到元宇宙赛道当中。

对于元宇宙,有人说它是炒作,甚至是骗局,但也有人说它是下一代互联网,是互联网的未来。

到底什么是元宇宙?元宇宙的底层逻辑是什么?我们应该如何正确认识、看待、拥抱已来的未来?

本周六早9点,中国万向控股副董事长兼执行董事肖风博士做客混沌,带大家一起探寻元宇宙的前世今生,解析元宇宙的本质。

肖风说:“我们不能简单把元宇宙归结为下一代互联网,它是下一代网络。今天分享的题目叫元宇宙——虚实相生的网络世界。看见虚妄,才知实相,给你一个全面的、立体的、完整的真实世界。”

授课老师 | 肖风博士 中国万向控股副董事长兼执行董事

编辑 | 混沌商业研究团队

支持 | 混沌前沿课

元宇宙的预言和趋势分析

元宇宙:已来的未来

元宇宙实际上早已来到了人间,来到了商业领域。

一、五连冠和EDG

前不久,EDG获得《英雄联盟》S11总决赛冠军,这场决赛,据统计有4.5亿人次观看。美国还有一组数据,目前为止全美收视率最高的四个体育竞赛项目,其中已有三项为电子竞技。

肖风:元宇宙的底层逻辑

这就是时代,这就是未来。年轻人喜欢的东西和过去不一样了。他们喜欢电子化的、虚拟的、数字化的竞技,喜欢虚拟世界里面的赢和输。

二、数字技术平台赋能打工人

现在有几千万的外卖小哥、快递小哥,他们大部分不属于任何一家公司。共享经济的软件平台,赋能给了最基层的劳动者,让他们可以自由加入或退出某一软件平台。公司制在一系列数字化技术的冲击下,实际上面临着瓦解。打工人在这些数字技术的赋能下,痛并快乐着。

三、可以不要JOB,照样还有WORK

上个季度统计数据表明,美国有440万人辞职离开原雇主。这就是数字时代,一整套数字化技术,让劳动者能够轻易获得工作报酬。所以为什么还一定要去追求那个Job、职位、岗位呢?这就是潮流。

四、数字偶像

AI制造之下,虚拟的、数字化的偶像已经蔚然成风。从最初日本二次元文化的卡通形象初音未来,到后来参加过央视春节晚会的全息形象洛天依,再到今年年初,清华大学宣布接受第一位虚拟本科生华智冰入学,这是真正具有智能的数字人物。大家可以在网上搜到一段视频,是华智冰在弹吉他。

所以我们在谈元宇宙的时候,要知道它不是今天才出现的概念。《雪崩》这本小说发表在1992年,之后不断有学界、商界、技术界的人在探讨元宇宙,轻易地去否定一个有几十年积累的东西,那显然太草率了。

元宇宙必然到来的五个理由

如果真正了解到元宇宙必然到来的几个道理,我们就会知道不能轻视它、略过它,更不能错过它。

一、从“上网”到“在线”再到“在场”

元宇宙会帮我们实现“在线”到“在场”的飞跃。仅凭能把人类带入虚拟世界这一点,元宇宙就有它存在的价值。

举个例子,一支有很强竞争力的球队,价值在10亿欧元或10亿美元左右。但如果能搭建一场基于元宇宙的球赛,球队的价值应该翻10倍。“在场”的环境会打破比赛的物理空间限制,可以让1亿人坐在自家客厅,用VR头盔感受世界杯足球冠亚军的决赛现场。

由于物理空间被打破,一些大规模的、超距离的、深沉浸的、高体验的……很多新的商业就会被创造出来。

二、从三维现实到二维屏幕再到三维虚拟现实

人类社会生活在三维现实空间里,互联网带来了二维屏幕。如果没有录音、录像、视频、图像这些技术,时间过去了,没有办法再重启。但元宇宙带来一个三维虚拟的空间,有更多可能性会迸发出来。无论是爱因斯坦相对论下的时光倒流,还是科幻小说里的时空穿越,在三维虚拟空间里面都能做到,这些被重组的时间和空间,也会给商业利益带来十倍几十倍的扩展。

三、商业场景从物理空间扩展到虚拟空间

中国已经有11亿月活跃互联网用户,每个用户每月使用互联网的时长已经达到了160个小时。互联网迎来了增长的极限,在互联网世界里,很难再去做规模收益递增、规模成本递减这样的事情。尤其是最近5年,互联网公司商业模式创新变得非常艰难。

如果要扩大消费需求,就要增加消费场景,而数字世界不会受到空间和物理上供应稀缺性的限制,这样一个消费场景几十倍的扩展,会带来消费需求几十倍的扩大。

四、火星移民和数字化生存

在我看来,真正人类社会的内卷是什么呢?是固守在这个地球,受地球物理空间的限制,就在地球上做事情,这才叫做人类社会最大的内卷。任何想打破地球这个物理空间限制的努力,都是在逃离内卷,都是想引入新的熵减。用一句俏皮话来说,无非就是走两条路:“要么原宇宙,要么元宇宙”。

人类要么就去拓展地球的物理空间,去火星,去其他星系,向星辰大海进发;要么就去追求虚拟空间、数字空间,追求意识和精神的世界,这也是在打破封闭系统。只待在地球上哪也不去,什么事情都不做,才是真正的内卷。

我们必然要去做这件事,打破熵增,引入新的能量,建立一个开放系统。

五、大疫导致大变

新冠病毒给人类社会带来了巨大改变,极大地推进了人类社会数字化迁徙和数字化生存的进程。

疫情期间,出现了视频会议系统,但这样开会方法仍然是二维的,我们能不能改良它?把它变成三维虚拟空间,让所有人都能聚集在虚拟的会议室里,面对面开会?

有人说这件事不靠谱,因为网络、硬件、系统都不支持。这些问题确实存在,但纵观人类社会,任何一个伟大的架构,想要能够商用和大规模使用,都必须经历具体的场景和具体的需求,在使用得到迭代和优化。

有了具体需求,就会有人去改善VR、AR,去寻找新的带宽的传输方法。不断迭代3年、5年,就会出现一个体验非常好,能够适应大规模商用的硬件或者软件系统。

元宇宙现在或许有弊病或者缺点,但我们要以乐观的态度去看待它的未来。

元宇宙的本质和内在结构

元宇宙是什么?

肖风:元宇宙的底层逻辑

对元宇宙有了认识框架之后,我们来讨论核心问题,元宇宙到底是什么?

一、虚拟社会

互联网、元宇宙、区块链,都是人类为了更好地生存,不断创造出来的新技术、新环境、新空间。从人的角度来说,元宇宙就是一个虚拟的人类社会。

二、数字世界

这样一个虚拟社会,是用一整套数字化方法架构和建造出来的。包括通讯网络、ICT,也包括互联网、区块链这样的价值网络,同时也包含AI、游戏引擎等很多数字化技术,这些数字化技术帮助构建一个虚拟社会。

三、意识的世界

元宇宙是人类意识的世界。我们对世界的认知有一个比较发达和完善的认知体系,但对人意识的认知却非常欠缺。

前不久杨振宁先生说,如果你问我有没有一个像人这种形状的上帝,那我告诉你说没有,但是如果你问我有没有造物主,把宇宙从开始就做了很好的安排,那么我想是有的。这些话引起了轩然大波。作为不断解剖客观世界,找寻建构客观世界规律的科学家,他最后认为有很多事情无法科学客观地解释。

而元宇宙,这种虚拟现实的世界的建立,有助于我们去建立人意识的世界,从而让我们更好地、更全面地去看待客观世界。真实的世界一定包括着意识,没有意识的真实世界,是一个残缺的世界。

四、可编程的世界

元宇宙是一个可编程的世界。元宇宙基于通讯网络、信息网络和价值网络,通过计算机编程来构建和改造。

将以上四个特点放在一起,我们就能够看清楚元宇宙的雏形。当然,随着元宇宙发展,我们对元宇宙的看法也会逐步迭代更新,逐渐看到一个越来越接近真相的元宇宙。

元宇宙的六层架构

我觉得元宇宙就像互联网的TCP/IP模型,也具备一个基本的架构,我把它分成六层。

肖风:元宇宙的底层逻辑

一、物理层

最底层是物理层。互联网的底层也是物理层,有光纤和电缆,才能建成一张网,元宇宙同样也架在ICT网络基础上,互联网是元宇宙的一个基础设施。

此外,包括VR、AR、MR、XR在内的这些虚拟现实、增强现实、混合现实的硬件设备,就是元宇宙的最底层,物理层。

二、数据层

第二层是数据层。虚拟现实世界,一定是万物互联,数字共生的。那首先要考验的就是我们的带宽、存储能力和计算能力。IT(信息技术)、CT(通信技术)、DT(数据技术)平台是元宇宙的最基础平台。

带宽一定要足够宽,才能够传输3D的东西。同时3D的视频、图像,这样永远在线的一个低延时的环境,对每个人存储空间的需求会大10个数量级以上。去中心化的全球存储平台和计算平台,将是元宇宙的标配。

在区块链上有个项目叫Dfinity,Dfinity是一套区块链协议,目标是把全球所有的数据中心进行连接,任何人无需许可就可以去调用该网络上的算力。今年5月上线,就已经链接了全球100个数据中心。再有两年时间的优化迭代,它会连上500个、1000个甚至1万个数据中心,形成一个去中心化的全球计算网络,为元宇宙提供一个算力。

三、算法层

第三层叫算法层。算法层里面有三要素。

第一个是隐私计算。在元宇宙里,隐私保护、隐私计算是一个核心课题。

第二个是AIGC。什么是AIGC?我们都知道PGC是专家创造内容,UGC是客户创造内容,OGC是机构创造内容。元宇宙里一定有AIGC,用AI在数字世界、虚拟现实里原生出很多内容。

百度曾经发布消息,称训练出能创作中国古代诗词的AI模型。AI不仅通晓格律,还掌握了所有诗词的数据,知道诗词是如何构建的,使用了什么样的词汇,用了哪些典故和隐喻。这就叫做AIGC。

第三个是无代码开发。元宇宙将会是容纳几十亿人的宇宙,不能要求所有进入元宇宙的人必须会写代码。需要把复杂的东西逐步下沉,成为基础设施。就好像微信一样,微信是极其复杂的系统,可能需要100万行代码,才能够顺畅运行,但它以APP的形式呈现给前端,让前端每个客户有非常好的体验。

元宇宙要具有提供无代码环境的能力,这也蕴含了巨大的商业机会。

四、治理层

第四层是治理层。关乎元宇宙如何组织,如何有效地运转,如何变为一个无限的游戏。这个层面,元宇宙是什么状态呢?我认为它类似于公有区块链。

Facebook的小扎也说过,元宇宙不是哪家公司能干完的。元宇宙一定不是一个中心化机制下的组织架构、它一定是分布式、去中心、自组织的。

以太坊就是一个区块链,在一个无主网络上,每周都会有很多有创意的东西被发布出来。以太坊上,有全球上百万的开发者,他们不属于任何组织,7×24小时在想着怎样做出又好玩又有用的东西。

任何中心化的商业组织,都不可能具备它这样的创造能力和生命力。

五、激励层

第五层是激励机制。虚拟现实世界必然有一套自己的货币系统。元宇宙金融市场是数字金融市场,而不是传统的金融市场。

最近有一个案例,是推特专门建立了一套比特币打赏系统。推特用户来自于全球不同的国家,处于全球不同的货币区。到底用什么货币、用什么样的支付系统打赏?最后推特发现用比特币的闪电网络来建立一个微支付系统,是最好的方法。那里货币统一,不需要兑换货币,点对点支付,可以省略交易过程当中的所有中间环节。

区块链过去12年的实践,已经为元宇宙建立了一个非常完整的运行良好的去中心化的金融市场体系,元宇宙必然建立在这样一个金融市场体系上。

六、应用层

最上层是应用层。在这一层级,有各种内容创作者,进行形式多样的应用创新。在应用层,我们探讨人类的数字化生存和数字化生产,生产又包括虚拟服务和虚拟商品的生产。

以上是元宇宙的一个大致结构。

通过这样一个结构,企业可以看到在元宇宙中自己能有何种作为,可以分析有哪些现有经验可以延展到元宇宙中。没人能凭一己之力,搭建一个层次完整的元宇宙,但大家可以在结构中找到相应的位置。

元宇宙的四大工具

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从工具的角度来看,去搭建元宇宙,可能会用到什么样的工具?

一、游戏引擎

第一个工具是游戏引擎。游戏引擎有很多种,腾讯和网易都有自己的游戏引擎,全球通用著名的游戏引擎,一个叫虚幻引擎,还有一个叫Unity,是国外很多游戏开发者都会使用到的两个引擎。

我们并非要用游戏引擎在元宇宙里搭建游戏,而是要利用它们来搭建元宇宙中的某些特殊环境。

二、数字孪生

第二个工具是数字孪生。数字孪生工具也很多,真正最好最底层的是英伟达的Omniverse。宝马曾用Omniverse在虚拟的环境里设计汽车,同时用这套数字孪生技术去搭建无人工厂,在不断进行测试,把所有能耗、工序调优到最优之后,最终才实地建设真实的生产工厂,节省了很大成本。

现在全球有1700多个机构用Omniverse搭建虚拟物品,进行虚拟的测试、仿真和设计。

中国有一位做数字原生艺术的加密艺术家,前不久英伟达找到她,支持她使用Omniverse这样一套软件来画画,进行数字原生艺术的创作。

三、数字原生

数字原生就是在数字世界里面无中生有创作出来的,现实世界根本不存在的东西。

是纯粹用数字化的方法创新创造出来原生的数字化事物或数字化服务,所以叫数字原生。

前面讲到那些无代码开发平台,方便每一个元宇宙的参与者,在数字世界里发挥自己的想象力,原创出原生于数字世界上的东西,就叫做数字原生。

四、虚实相生

第四,数字的东西足够强大后,一定会反过来会影响现实世界。

从数字孪生到数字原生,最后会走向虚实相生。实的东西会影响影响虚的,虚的东西壮大之后也会影响现实。

3D打印就是为了改造现实世界而生。你可以先在虚拟世界里设计产品,通过3D扫描、3D建模、3D仿真,把它优化成了最终产品之后,用3D打印的方式呈现在物理空间里面。

将来一定会出现很多事物,是在虚拟世界创造之后,孪生到现实世界中的,那时3D打印将会具有巨大价值。

元宇宙的组织模型

经过以上分析,你会发现元宇宙跟公有区块链的组织模型相似,不可能有一个中心化的机构去控制它,也不可能由某一家公司来构建它。

类似于以太坊这样的一个无主网络,一个自主自治理、基于数字货币、数字资产、数字通证的价值网络,去中心化大规模协作网络,才是元宇宙的一个组织模型。

但元宇宙并不排斥中心化的机构和网络,将来也一定会有无数中心化的机构,也有无数中心化的做法,在这样一个去中心化的网络里面扮演自己的角色。

毕竟还需要有人去做AIGC的开发,也需要有人组织起来去做游戏引擎,需要大家不断优化,越来越好地共同打造一个3D虚拟世界。

元宇宙的商业实践

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元宇宙里有四类玩家:

工具建造者

英伟达提供了Omniverse,微软也在打造元宇宙工具,这两家是目前为止从工具建造角度来说,最积极、成果也最显著的两家公司。

平台建造者

Facebook已经改名为Meta,就是希望能打造一个平台。英伟达同样也不满足于做工具建造,它有一个更大的构想,并且迈出了脚步,使我们看见它有能力,且有很大概率能成为一个平台建设者。所以英伟达发布会结束之后,股票涨了很多。

应用建造者

就像大家谈到的ROBLOX,堡垒之夜,包括前不久迪士尼宣布,要建设一个元宇宙世界,这些都是应用建造者。ROBLOX是元宇宙,但是元宇宙不是ROBLOX,迪士尼是元宇宙,但元宇宙不是迪士尼,它们都是其中一个参与者。

内容创造者

互联网是一个消费者驱动的经济,所以一定要谈流量,谈用户增长,要数用户,多少个用户值多少钱,给公司做估值。

到区块链,就已经不再是消费者驱动的经济,变成了开发者驱动的经济,以太坊有几十万甚至上百万的开发者,在上面不断部署应用,开发出来的应用99%没有用,但有1%成长为几十亿美元、上百亿美元市值的应用,这个网络就具有了5000亿美元的市值。

元宇宙再往前一步,是创作者驱动的经济,内容创作者在元宇宙这个网络里创作的不管是游戏、社交还是其他内容,决定了这个网络的价值。

这四大类玩家都属于元宇宙,但是元宇宙并不是只属于他们。

虚拟人物和数字人物

我们在谈论元宇宙时非常关键的一点,就是虚拟人物和数字人物,人类只能以数字分身的方式进入到元宇宙。

虚拟人物

在元宇宙里面会有两类人,一类叫虚拟人物,虚拟人物是什么呢?它跟现实世界的人完全没有关系,就是在虚拟世界里面原生的。

数字人物

数字人是跟现实当中有关系的,是我们的化身和分身,人在物理架构上具有唯一性,但可以在数字空间里映射出来3个、5个、10个数字分身、数字化身,担当不同的事情。

工作效率、劳动生产率成倍在扩大、在增长,这就是元宇宙可能带来的经济价值。

数字分身

有一部电影叫《上载新生》,把人的意识和知识上载到数字分身里面去,它跟肉体的你,在认识水平、在能力、在表达等方面一模一样,可以在不同的空间里面跟你面对面地探讨问题,这就是三维空间,三维虚拟现实对时间和空间重组,这个重组会释放出来10倍、20倍的价值。

虚拟人物、数字人物、数字分身,将来会使整个世界的人口突破肉身的限制,突破环境和物质的限制。现在地球上共有77亿人,在虚拟世界里,可能会有770亿人在里面做生意。社交关系,商业关系会千倍于我们的物理世界,千倍于地球上目前总的资源、总的人口,做生意的空间被扩大,十倍几十倍的消费需求、商业需求就被释放出来。

元宇宙给人类带来的价值

元宇宙帮助认识更多客观世界

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从虚拟世界出发,悟客观世界之道

中国科学院院士、西湖大学教授施一公说我们所看到的不是客观世界,我们能看到和感觉到的只是客观世界的4%,96%的客观世界既看不见也感觉不到,这96%里面还有23%是暗物质。

元宇宙,它是意识的世界,是虚拟的世界,元宇宙真正地发展得完善完整,可以帮助我们人类从虚拟世界出发,更全面地认识客观世界。

那人类对客观世界的认识可能从4%提高到14%或者24%。我们应该这样去追求对这个客观世界的认识。

元宇宙与庄周梦蝶

我想起了中国最古老的一个故事,庄周梦蝶。梦完之后,庄周说我也不知道是我梦见了蝴蝶还是蝴蝶梦见了我,到底是我在那个虚拟的世界里头,还是蝴蝶在那个虚拟的世界里面。

虚与实、真与假,感官与意识,有时候你是分不清楚的,有时候你从虚的那一面来想想实,从实的那一面来看看虚,你可能才能够更好地看清楚我们此刻所处的这个环境,这个世界。

人类数千年的终极追问

《金刚经》里有一句话,凡所有相,皆是虚妄,若见诸相非相,则见如来。如果我们把如来理解成为真理或真实世界,就需要能把现象看穿,才能看到真理、真实,元宇宙就是来帮助我们这样去认识世界。

所以要真正认识这个世界,要虚实相对,虚实相成,虚实相生,这个世界就应该是虚和实,是一体两面。埃隆·马斯克也曾经说过,最终虚拟世界和现实世界是没有办法区分的,他认为人类社会可能就是一个更高文明建立的虚拟矩阵,我们就生活在这个虚拟矩阵里面。埃隆·马斯克的观点和《金刚经》以及庄子的理念高度一致。

人类社会千年以来一直在追求如何通过虚和实两方面来更好地认识真实世界,元宇宙可能是这个追求过程中一个更高阶的跃升,在一系列数字化技术的帮助之下,我们突破了某个点,能够在一个更高的维度去看待这个真实的世界。

所以,只有看见虚妄才知实相,元宇宙是一个虚实相生的网络世界,它不可抗拒,人类社会发展到达了这样一个必然阶段。

本文转载自混沌商业研究团队,本文观点不代表链都财经立场。

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